Der heilige Ambrosius, der Schutzpatron von Mailand

Der heilige Ambrosius, der Schutzpatron von Mailand

Der heilige Ambrosius ist einer der Schutzpatrone von Mailand und wird von allen christlichen Kirchen verehrt. Wir wollen ihn nÀher kennenlernen und herausfinden, wie er zum Bischof wurde und warum er in Mailand immer noch so beliebt ist.

Der Heilige Ambrosius wird am 7. Dezember, dem Tag vor der Unbefleckten EmpfĂ€ngnis, gefeiert. Dies ist nicht der Tag seines Todes, der sich am 4. April 397 n. Chr. ereignete, sondern der Tag, an dem er zum Bischof der Stadt Mailand gewĂ€hlt wurde. Das Erstaunlichste ist, wie wir sehen werden, dass Ambrosius zu diesem Zeitpunkt noch nicht einmal die Taufe empfangen hatte! Und doch hatten ihn seine tiefe Menschlichkeit und die Kunst der Redekunst, in der er sich auszeichnete, bei den Bewohnern der Stadt so beliebt gemacht, dass sie sich fĂŒr seine Wahl stark machten.

Ambrosius gilt in der Kirche als einer der vier wichtigsten Kirchenlehrer, zusammen mit Hieronymus, Augustinus und Gregor dem Großen. Er ist auch einer der KirchenvĂ€ter, einer der Heiligen, die dank seines Glaubens und seiner Lehren zur Bereicherung und zum Aufbau der Kirche beigetragen haben.

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Auch heute noch wird der Tag des Heiligen Ambrosius in Mailand groß gefeiert. Die Menschen nutzen diesen Tag, um den berĂŒhmtesten Weihnachtsmarkt der Stadt, den Oh Bej! Oh Bej! zu besuchen, auf dem man unzĂ€hlige Kunsthandwerke, Weihnachtsschmuck und Krippen finden kann. Sie können geröstete Kastanien essen und GlĂŒhwein trinken. In der Basilika des Heiligen Ambrosius, die von ihm zwischen 379 und 386 erbaut wurde, wird eine feierliche Messe nach dem von ihm eingefĂŒhrten ambrosianischen Ritus gefeiert.

Es gibt zahlreiche Sprichwörter, die mit dem Heiligen Ambrosius in Verbindung gebracht werden: „Ohne Schnee beim Heiligen Ambrosius wird der Winter traurig sein“, „Beim Heiligen Ambrosius backt die KĂ€lte“, „Beim Heiligen Ambrosius backt man (das Mehl) und kocht es“.

Der Heilige Ambrosius: die Geschichte

Unter den Patronaten des Heiligen Ambrosius gibt es ein besonderes: das der Bienen und Imker. Dazu gibt es eine interessante Legende. Als der Heilige noch ein Baby in Windeln war und in einer Wiege in seinem Garten schlief, flog ein Bienenschwarm ĂŒber ihn hinweg, und bevor jemand eingreifen konnte, landeten sie auf seinem Gesicht und die Bienen drangen in seinen Mund ein. Die Legende besagt, dass dies der Ursprung seiner wunderbaren Beredsamkeit war, denn die fleißigen Insekten brachten einen Hauch von Honig auf seine Lippen, als er noch nicht sprechen konnte.

Der heilige Ambrosius, oder besser gesagt Aurelius Ambrosius, wurde 334-339 in Trier in Gallien als Sohn zweier Mitglieder der bedeutendsten römischen Senatorenfamilien geboren. Seine Mutter gehörte zur Familie des Aurelius, sein Vater zur Familie des Simmacus. Beide waren zum Christentum konvertiert. Aurelius‘ Vater war als PrĂ€fekt des PrĂ€toriums in Trier, und auch er war schon als Kind fĂŒr eine politische und administrative Karriere bestimmt gewesen. Nach dem Tod seines Vaters kehrte Aurelius mit der Familie nach Rom zurĂŒck, wo der Junge seine Studien fortsetzte und spĂ€ter am öffentlichen Leben der Stadt teilnahm.

WĂ€hrend er seine politische Karriere verfolgte, kam Aurelius nach Mailand. Der Posten, der ihm ĂŒbertragen wurde, war der des Statthalters von Italia Annonaria fĂŒr die römische Provinz Aemilia et Liguria, die ihren Sitz in Mailand hatte, am Hof von Kaiser Valentinian I. Als Jurist erwies sich Aurelius als besonders geschickt darin, das Gleichgewicht und den Frieden zwischen Arianern und Katholiken zu wahren, trotz der angespannten Beziehungen zwischen den beiden Fraktionen. Dies ist auf seine große Beredsamkeit, seinen Gerechtigkeitssinn und seine Strenge zurĂŒckzufĂŒhren, die ihn nicht daran hinderten, allen gegenĂŒber liebevoll zu sein.

Die breite Zustimmung, die er in der Stadt fand, fĂŒhrte dazu, dass er, obwohl er noch nicht getauft war, nach dem Tod des arianischen Bischofs Aussentius im Jahr 374 zum Bischof von Mailand ernannt wurde.

Ambrosius lehnte zunĂ€chst ab, versuchte, sogar seinen eigenen Ruf in den Augen seiner AnhĂ€nger zu ruinieren, und versuchte schließlich, aus der Stadt zu fliehen. Doch die MailĂ€nder hatten sich entschieden, und schließlich fand sich Aurelius mit der Tatsache ab, dass es auch Gottes Wille sein musste. Er nahm den Auftrag an, ließ sich taufen und wurde am 7. Dezember 374 zum Bischof von Mailand geweiht.

Von diesem Zeitpunkt an tat Ambrosius sein Bestes, um seine eigenen LĂŒcken im Studium der Heiligen Schrift zu fĂŒllen. Er war es, der im Westen die Praxis der lectio divina einfĂŒhrte, eine Studien- und Gebetspraxis, die die geistige Vereinigung mit Gott durch das Lesen der Heiligen Schrift fördert. Diese Methode wurde auch die Grundlage seiner Predigten. Durch seine Predigten bekehrte sich unter anderem der heilige Augustinus zum Christentum.

Als Bischof fĂŒhrte Ambrosius ein asketisches Leben, spendete seinen gesamten Besitz den Armen und setzte sich unermĂŒdlich fĂŒr die bedĂŒrftigsten BĂŒrger ein.

WÀhrend seiner Amtszeit wurden mehrere Basiliken gebaut, darunter die spÀtere Ambrosius-Basilika.

Fest des Heiligen Ambrosius in Mailand

Die Messe, die am 7. Dezember in der Basilika des Heiligen Ambrosius in Mailand im ambrosianischen Ritus gefeiert wird, ist nicht irgendeine Messe. In ihr vermischt sich die religiöse mit der volkstĂŒmlichen Komponente zu einem Ereignis, das von allen MailĂ€ndern, ob praktizierend oder nicht, tief empfunden wird. Der Erzbischof von Mailand zelebriert die Messe nach einem alten Ritual, das ĂŒber die Jahrhunderte hinweg unverĂ€ndert geblieben ist.

Das Fest des Heiligen Ambrosius geht in Mailand der Unbefleckten EmpfĂ€ngnis voraus und markiert den Beginn der Weihnachtszeit. Es handelt sich nicht nur um einen Weihnachtsmarkt, auch wenn der traditionelle Jahrmarkt Oh bej! Oh bej! vom 7. bis 10. Dezember vier Tage lang Tausende von Menschen durch die Straßen des Stadtzentrums und die GĂ€rten des Sforzaschloss zieht. Der kuriose Name des Festes soll auf eine Legende zurĂŒckgehen. Im Jahr 1510 schickte Papst Pius IV. ĂŒber Giannetto Castiglione, den ersten Großmeister des Ordens der Heiligen Mauritius und Lazarus, Geschenke an die MailĂ€nder BĂŒrger. Vor allem die Kinder nahmen all diese Geschenke freudig auf und riefen Oh schön! Oh schön!

Das Fest hat auch eine große gastronomische Bedeutung, mit typischen SĂŒĂŸigkeiten, GlĂŒhwein gegen die KĂ€lte und gerĂ€ucherten Kastanien.

Seit den 1950er Jahren fÀllt das Fest des Heiligen Ambrosius in Mailand mit der Eröffnung der Opernsaison an der MailÀnder Scala zusammen.

Basilika des Heiligen Ambrosius

Wir haben bereits die zahlreichen Basiliken erwĂ€hnt, die im Auftrag von Ambrosius errichtet wurden. Die ihm geweihte Basilika befindet sich im SĂŒdwesten der Stadt und hieß ursprĂŒnglich Basilika Martyrum. Als Ambrosius sie zwischen 379 und 386 errichten ließ, wies er ihr den Auftrag zu, die Reliquien zahlreicher MĂ€rtyrerheiliger (Satyrus, Victor, Nabor, Vitale, Felix, Valeria, Gervasius und Protasius) zu beherbergen.

Basilika des Heiligen Ambrosius

Nach dem Tod von Ambrosius erhielt die Basilika einen neuen Namen und wurde vergrĂ¶ĂŸert. Sie hat einen großen viereckigen SĂ€ulengang und zwei GlockentĂŒrme, den der Mönche und den der Chorherren. Eine Besonderheit ist der Goldene Altar, auch Vuolvino-Altar genannt, der nach dem Bildhauer benannt ist, der ihn zwischen 824 und 859 geschaffen hat. Er ist ein prĂ€chtiges Beispiel fĂŒr die Goldschmiedekunst der Karolingerzeit und besteht aus goldenen und vergoldeten Silberplatten, die auf eine Holzkonstruktion montiert und mit Edelsteinen und Emaille verziert sind. Da die Apsis aus zwei Ebenen besteht, dient der Altar als Abdeckung fĂŒr die Krypta mit den Reliquien der Heiligen Gervasius, Protasius und Ambrosius. Auf der oberen Ebene befindet sich der hölzerne Chor.

Eine weitere KuriositĂ€t der Ambrosius-Basilika ist die TeufelssĂ€ule. Der Legende nach versuchte der Teufel, den heiligen Ambrosius mit seinen eigenen Hörnern zu durchbohren, blieb aber in der SĂ€ule stecken. Als Beweis dafĂŒr sind zwei nebeneinander liegende Löcher erhalten geblieben, aus denen man angeblich den Schwefelgeruch des Höllenflusses Styx riechen kann.